Beklenmeyen kutup ayısı popülasyonu, kaybolmaya yüz tutan tür için umut veriyor

Grönland’ın güneydoğu köşesinde, bilim insanları beklenmedik bir kutup ayısı nüfusu keşfetti. Bu nüfus, kutup ayıları kelam konusu olduğunda tuhaf hayat alanında hayatta kalmak için farklı alışkanlıklar geliştirmişti ve ayıların genomları, akrabalarının birçoklarından epey farklı gözüküyordu. Yeni bir araştırmaya nazaran bu hayvanlar, temsil ettikleri yeniliğin ötesinde, daha klasik ayıların ısınan bir Kuzey Kutbu sebebiyle nasıl bir bedel ödeyeceği konusunda bilgi verebilir.

Bu ayı kümesini başkalarından ayıran birkaç şey var. Yılın büyük bir kısmında, bir Grönland buzulunun kırılmasından sonra okyanusa düşen buzdan avlanarak hayatta kalıyorlar. Bu buzlar, ayıların yaşadıkları fiyortlarda yüzüyor ve avlanmak için deniz buzuna gereksinim duyan öteki kutup ayısı popülasyonlarının birçoklarından farklı bir ortam yaratıyor. Dünya Yaban Hayatı Fonu’na nazaran, Dünya’da 22.000 ile 31.000 ortasında kutup ayısı kaldı.

Araştırma grubu, bölgede toplanan 30 yıllık tarihi bilgilerin yanı sıra yedi yıllık dataları kullandı. Takım, yeni datalar için mahallî avcılarla irtibat kurdu ve ayıların genomlarını belirlemek için avcıların öldürdüklerinden alınan doku örneklerini inceledi. Ayrıyeten saha çalışması için, bölgenin coğrafik ve deniz buzu şartlarını incelemelerine imkan tanıyan uydu dataları ve ayıların hareketlerini anlamak için izleme tasmaları kullandılar.

Engebeli, dağlık toprağı ve ağır kar yağışı içeren acımasız hava şartları nedeniyle Grönland’ın güneydoğusunda yapılan epeyce az çalışma bulunuyor. Bu zorluklar muhtemelen ayıların neden izole olduğunu da açıklıyor. Bölge dağlarla, Grönland Buz Levhası ve Danimarka Düzlüğü ile çevrili.

Çoğu kutup ayısı avlanmak için deniz buzunu kullanıyor olsa da, güneydoğu Grönland ayıları için bu seçenek çok hudutlu. Bölgede yalnızca şubat ve mayıs ayları ortasında deniz buzu bulunuyor. Lakin hareket dataları, ayıların akrabalarına nazaran birtakım farklı davranışlar sergilediğini gösteriyor. Muhtemelen fiyortlara akan buzul buzunun üzerinde yürüyor ve ekseriyetle foklardan oluşan yemeklerini bulmak için öbür fiyortlara ulaşmak için dağlara tırmanıyorlar.

İklim değişikliği ile birlikte deniz buzu düzeyleri düşmeye devam ederken, öbür bölgelerdeki ayılar Grönland’ın güneydoğusundaki nüfus üzere yaşamaya ahenk sağlayabilir. Lakin araştırmacılar, bu mümkünlük hakkında fazla heyecanlanmamayı tavsiye ederek bu formda buzulların bulunduğu bölgelerin az olduğunu ve birçok ayı nüfusu için bu türlü bir imkan olmayacağını belirtiyor.