Nesli tükendiği sanılan ağacın son bir örneği keşfedildi; ama durumu pek de iyi değil

Chisos Dağları meşesi yahut Quercus tardifolia, soyu tükenmiş olduğu düşünülen bir ağaç çeşidi. Fakat yangında yaralanmış bir gövdeye ve önemli bir mantar enfeksiyonuna sahip olan 10 metre yüksekliğindeki bir örneğinin hala hayat savaşı verdiği ortaya çıkmış durumda. Araştırmacılar artık bu son kalan ağacı yaşama döndürmek için uğraş veriyor.

2011 yılında soyu tükendiği varsayım edilen meşe ağacı, Teksas’ta 880.000 dönümlük bir park olan Big Bend Ulusal Parkı’nda bulundu. Morton Arboretumu ve Amerika Birleşik Devletleri Botanik Bahçesi liderliğindeki 10’dan fazla kümeden bir araştırmacı grubu tarafından 25 Mayıs’ta keşfedildi.

Morton Arboretum’da bilim ve muhafaza lider yardımcısı Murphy Westwood yaptığı açıklamada, meşe ağaçlarının havayı temizleme, suyu filtreleme, karbondioksiti tutma ve çeşitli hayvan çeşitlerini destekleme yetenekleri nedeniyle ekolojik olarak değerli olduğunu söyledi.

Meşe ağaçlarının melezleşme eğilimi var ve farklı iklim şartlarında hayatta kalabiliyorlar. Big Bend üzere geniş bir alanda meşe ağaçları ortasındaki genetik çizgiler sık sık melezleme nedeniyle bulanıklaşabiliyor. Bu nedenle, araştırmacıların ağacın DNA’sının evvelki Q. tardifolia ile eşleştiğini de doğrulaması değerli. Onaylanırsa, sonraki adımlar daha da kritik olacak.

San Antonio Botanik Bahçeleri muhafaza vazifelisi Michael Eason, “Bize ikinci bir baht verildi ve bunu mahvedemeyiz. Bu ağacı kesinlikle yaşatacağız” diyor.